太平福建會館

太平市早期由粵籍人士開發錫礦業,拉律戰爭後期才有福建人陸續抵達,這些歷史脈絡目前在太平市中心還能探究一二。若從錫礦區逐漸發展為城市的概念來看,不難理解為何廣東籍的歷史建築大都分佈於鄰近太平湖(舊礦區)一帶,例如嶺南古廟、廣東會館、何仙姑廟、順德會館等等。福建人建立的會館宗祠寺廟,則分佈於距離礦區較遠,路陸運輸的要道上,例如位於古打律往新板路上的鳳山寺及古打律290號的福建會館等。

根據福建會館章程,該會始創於1859年,迄今超過150年,由於早期的歷史資料散失,目前只能從鳳山寺的鐵鐘及早年福建會館贈於嶺南古廟及新港門粵東古廟的牌匾上得知,福建會館在光緒癸未九年(1883)即為太平市一活躍的同僑組織。

福建會館建築內仍保存了創建會館之石碑《太平福建會館落成鏤碑記》,據內容所述,福建會館早年稱為福建公司,在清末葉是太平市內同僑組織之一,由於早年組織因陋就簡,沒有一處正式的會所,若有事輒,就以當值年總理寓所開會。一直到民國元年政體改革之後,該會隨之邁入近代化管理,因此推舉閩籍士紳黃務美為總理,正式訂立章程規定職員任期3年,從此會務進入正軌,唯會館之建設尚付諸闕如。

到了民國七年(1918),黃務美總理主動供獻古打律現址地段,希望可以興建一座壯觀瞻第的會所,並開始推動籌建工作,然而由於當時市道經濟欠佳,一直未能如願。籌備工作一直推延至民國十六年(1927),總理林三見時期成熟,率領職員四處籌款,最終籌獲4萬2千700元,由同年動工,並於隔年(1928)完成。

自建立以來,太平福建會館一直是該會的集會場所,也曾經充做學校用途,例如1946年借予“華聯第三公學”校舍、1958年借予“華聯中學附屬第一小學”,以及1965年至1986用做“華聯第三小學”。到目前為止,該會所的使用密度頗高,為太平市區內一處舉辦活動的熱門場地。

從目前保存的福建會館看來,該建築具備了當代建築的流行樣式特徵。1910至1920年代是世界建築邁入現代主義思潮的年代,簡單來說,現代主義建築摒棄了古典造型,去掉代表階段象徵的裝飾型元素,建築外觀趨向簡單的幾何型體。當時的歐洲在現代主義建築思潮影響下,單純以機能考量為主的幾何狀建築造型漸漸成為新建築的主流設計。

隨資訊傳播及交通便利,一些建築師開始跨地域接任業務,漸漸將歐洲的現代主義建築傳播到東南亞。然而一般民眾仍習慣古典造型的語彙,一時之間很難完全接納純粹的現代主義形式,因此便出現了過渡時期的折衷主義現象。太平福建會館的外觀設計,正是當代建築設計從古典走向現代的經典代表。

從會館正立面看來,從左至右一共分為5間單位,此概念源自一般店屋設計,尤其門口的設計及兩旁的開窗,皆為大家熟悉的店屋造型。為了突出中間的入口意象,建築師特意將中間單位加寬,而左右兩邊的各兩間以漸進至縮寬,此乃古典建築設計中常用的透視概念,藉由突出中間入口處的寬度以及兩旁縮小的格局,讓建築看起來更壯觀有型。

而立面開口處的磚拱造型、花瓶欄杆、二樓上方的水平遮陽板及支撐的牛腿,再加上屋頂女兒牆的趣味裝飾造型,則是折衷主義建築的典型特徵。這些特徵部分來自中國傳統建築,部分來自西方,加上古典與現代的轉換,可以這麼說,福建會館混合了前後時代及中西建築的特徵。這種多重樣式的結合若弄得不好,可能會落得四不像的下場,但設計者巧妙的將這些特色揉合在一起,可見其設計能力。

除了外觀造型,福建會館的建築材料也呈現出古典與現代建築的特質。1920年代是本土建築開始使用混凝土構造的年代,該建築恰好呈現了當時建築材料轉型的最基本特徵。例如本體垂直結構以承重磚造,水平則以工字鐵做支撐,在地板方面則以混凝土結構灌之。磚構造在混凝土結構出現以前,是古典樣式建築的主要構造方式之一,而混凝土則在現代主義建築流行之後,因其可塑形,間接幫助現代主義脫離古典建築造型,譬如磚拱等。以這樣的眼光看來,太平福建會館實在是研究本土建築在古典與現代建築轉型的時代中,不可或缺的代表。

從興建迄今已有83年,當中曾在1990年代,因一樓禮堂改建而將室內兩支古典樣式支柱拆除,而雕刻精美的木作樓梯亦在同時更換為一般水泥樓梯,當時的改建確實讓該建築的原樣遭到破壞,如今在室內較難感受到舊時建築的宏偉氣氛。所幸建築外觀,包括門窗、地板磁磚等仍然保存完好,依靠這些文化遺產的價值,福建會館已成為太平市區內其中一個重要的歷史地標。

太平開埠歷史的參與者,包括最早的客家人或廣東人,以及後來成為大多數的福建人,在市區內保存下來的歷史遺址與見證已捉襟見肘,尤其廣東及客家傳統建築,例如嶺南古廟、增龍會館、廣東會館、何仙姑廟、順德會館等,80年代末之後便經歷多次改建,其歷史訊息及價值已不複見。在古蹟保存概念以及文化遺產概念逐漸成熟的時刻,讓我們記取過去人們因對歷史無知所犯下的錯誤,切勿再重蹈覆轍。

(星洲日報/漫步五腳基‧張集強)

 

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