搶救全馬最古老順德建築

除了中原以外,馬來西亞堪稱為擁有全世界最密集的華人社會組織網絡的國家。根據社團註冊局在2005年的資料統計顯示,我國在當時已有7千937個注冊華人社團 ,事隔6年之後,相信總數已超越8千個以上。
這些社團組織包括血緣、地緣、業緣、宗教及文娛等。然而,隨時代變遷及生活方式改變,除了一些大型社團仍然活躍,大部分的社團,尤其是非都會區的中小型社團已少有活動,許多社團在沒有新會員加入下,呈現垂垂老矣的狀況。

從前的人,在披荊斬棘、拓土開荒之餘,成立了種種社團,為的是照顧族群的權益及福利,也間接為社群之間的協調,乃至社會的和諧做出貢獻。所謂立業難,守業更難,這些社團組織流傳至我們這一代人,如何持續經營下去,將是我們必須承擔的義務與責任。

近年來,一些小型社團在面臨後無繼人的情況下,逐漸走向關閉的道路。隨這些趨勢的演變,當中有很多問題需要去解決,例如社團在解散之後的資源何去何從。不論是解散還是堅持維護下去,對社團繼承者都是無比的困難。

其中,太平順德會館便是典型的例子。跟其他地緣社團一樣,太平順德會館成立的目的,是為了凝聚鄉親,守望相助以及照顧子孫利益。順德人在馬來西亞的人口不算多數,到目前為止,全馬只有7個順德團體,包括檳城、太平、霹靂(怡保)、雪隆、森美蘭以及馬六甲的五邑會館。相比其他地緣社團,順德算是微小的一支。

成立於1896年,在今年慶祝115年的太平順德會館,只剩下119名會員,活躍的會員只有40餘名,分別來自7個家庭。為了維持會館經營,幾乎所有會員都已為孩子註冊成為會員,以避免會館落入後繼無人的窘境。事實上,會館目前最辣手的問題不在於會員人數,而是會所的經營管理問題,包括如何維護具有百年歷史的舊會館,以及這些資產的永續經營及保存問題。

太平順德會館座落於市中心的古打律(Jalan Kota)36號,鄰近縣署、廣東會館、何仙姑廟、太平湖等,為早期太平市區的地標建築物。根據會館的記載,這棟廣東嶺南式建築的材料乃從廣東家鄉運來,並聘請原鄉工匠來興建。過去的會員,大都從事小生意如賣豬肉等,富裕程度無法相比其他同質性會館,在這樣的條件下仍然堅持興建如此規模的傳統建築,實屬難得。

自落成以來,順德會館老建築便成了太平順德同鄉的聚集點,在主堂上也有伺奉關聖帝君及祖先牌位。此外,在建築的後半段設有善堂,收容失業及無家可歸的人士,偶爾也借出供殯儀打齋用途。至於兩側的廊道很早以前便已與主堂隔開,出租給打字業者。由於順德鄰近太平地方法院及縣署,因此常見有人在順德會館兩側排隊,等候打字員幫忙填寫表格或申訴書函等。

1977年,由於舊會館結構老舊,加上漏水等問題,經過香港、澳門、馬六甲、雪隆、怡保及檳城順德會館協助下,在其後方購得一塊土地,興建一棟新式3層樓建築,二樓供作會館空間,也將地面層及3樓出租,以獲取收益維持會館經營費用,自此時起,舊會館不再使用。一直到幾年前,會館理事曾計劃將此建築改建為辨公大樓,所幸未獲批准,理事因此決議出租予一家廣告公司,這棟老建築才得以保留到今天。
因受到今年2月在太平舉辦的“回歸.太平”古蹟保存宣傳活動影響,順德會館重新考慮修復舊會館建築的建議,並於6月間成立了“太平順德會館修復委員會”,冀望能再次凝聚眾人力量,將百年老建築修繕,保留做太平開發歷史的見證。

與所有在馬來西亞的順德會館比較,太平順德會館是當中歷史最悠久的舊建築。可能這麼說,這項建築保存的意義,已經超越了太平順德會館本身的價值,因此希望全馬的順德或廣東鄉親,甚至是全體華社,都應該重視這個會館的保存及修復工作。

以目前舊會館的狀況看來,最主要的修復工作要數屋頂瓦片重舖,以及壁體的灰泥重塑,由於順德建築裝修樣式較簡樸,因此預計工程所需要費用不會超過馬幣50萬元。目前修復委員會已經開始展開籌款工作,也正在規劃舊會館修復後的用途及永續經營方針。該會的修復宗旨相當簡單,即保存會館的歷史建築,以及找到能讓會館永續經營的方略,跟所有馬來西亞的中小型社團一樣,這樣的宗旨說是簡單,實際上要達到卻是十分不容易。

(星洲日報/漫步五腳基‧張集強)

 

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