文化遺產城市

自2005年前,太平市中心的老店屋便陸續的拆除改建,如此很難再見到一整排完整的戰前老建築。

太平市議會在2008年底推出了歷史特區規劃藍圖及計劃書,明確將太平市定義為文化遺產城市(Bandar Warisan)。在計劃中,將太平市區內的84棟戰前店屋定義為文化古蹟,同時也針對這些老建築的改建發展制定了相關規範。對關心太平市文化古蹟的人士來說,這是非常振奮人心的進展,市區發展的基本方向弄對了,接下來的就只是執行的問題。

太平市是馬來半島最早開發的錫礦產業城市,也是馬來半島最早被殖民的城市,在馬來西亞的歷史發展佔有重要的位置。城市的最大特徵,便是鄰近的拉律山、太平湖濱公園、舊店屋、百年巴剎及舊政府辨公建築及官員宿舍等;另外加上西海沿岸的紅樹林沼澤地帶、炭窯及十八丁漁港等條件,對這個地區未來的旅遊業發展,提供了非常好的先天條件。

因此,太平市的歷史特區計劃,便是在商討如何以這些文化遺產來刺激太平的旅遊業發展,進而帶動市區的經濟,最終讓市民得以在此安居樂業,提升生活水平,甚至照顧到整個環境的永續保存與發展。
從樂觀的態度來看,如此的規劃應當受到市民歡迎,大力支持才是;然而,從最近幾年市區的建設發展看來,可以說是完全與該計劃的願景脫軌。自從2005年文化部設立了文化遺產法令之後,太平市區不見古蹟保存的個案,反而是街屋拆除的速度增快了不少。以太平市區中心有限的戰前建築來看,2005年後,每年平均有10棟戰前建築被拆除或改建,在未能有效監督的情況下,如此快速的拆除,已經到了讓人驚悚的地步。

許多戰前店屋的屋主因擔心受到文化遺產法令及歷史特區藍圖的限制政策,便不顧一切的將老建築拆除,有者改建為新式店屋,然而有大部分則改建為燕屋。以太平市區的經濟活動而言,一般經濟活動只停留在地面層,大部份2樓以上的建築都處於閒置狀態。許多老建築拆除改建之後的4層樓新式店屋,完工之後往往很難吸引到租戶,最終改建為燕屋。在這樣一波又一波改建潮之後,市區中心的文化遺產城景觀蕩然無存,取而代之的是粗製濫造的新式店屋、數不盡的燕子巢洞及吵雜擾人的人造燕啼聲。

位於太平市中心依斯干達路五間店屋,在2012年初被拆除,太平市區中心從此再失去一排見證歷史的戰前老店屋。

重視短期利益的商人不斷消耗自然資源及文化遺產,可以預見如此的經濟發展模式,結果便是一座城市變得不再適合居住;最終當生存在這座城市成為基本問題後,再談人口外移或就業薪金的問題已毫無意義。
許多發展國家已經意識到,未來的世界將會是強調智識經濟的社會,傳統的農業或工業生產將逐漸轉型為具有創新、永續及再生概念的新經濟活動。在當中,旅遊業原本便具有以上3種條件,在不需要重大變革的條件下,便能符合智識經濟的要求,尤其在永續經營的概念上,更是如此。在世界遺產的概念推廣後,許多具有悠久歷史及文化的城市便能從世界遺產的概念中得益,旅遊業為這些城市帶來源源不絕的人潮與錢潮,而城市的經濟動力便能永遠維持下去。

以太平市原來的條件來看,如果業主及商人都能夠吸取這些概念與經驗,在共同維護自然及文化遺產的條件下,便能刺激太平的旅遊業,進一步推動服務行業,為城市的經濟活動注入新的生命力,而這個生命力能確保我們的下一代從中獲益。

目前在太平有幾項重要的發展建設案,即將改變市中心的一些面貌,例如在古打律,面向舊回教堂的一排雙層店屋,自去年8月起便清空,最終於幾個星期前拆除,其中一塊鄰地,雖然面向太平市主要的大路,但仍被市議會規劃為化糞池。另外,依斯干達路和平旅社對面有5間戰前店屋,由太平福建會館所有,該會已議決在近日將這些店屋拆除,以便改建為新式單層鐵構架賣場與商店。

在巴剎路原老建築拆除改建後,即使按照市議會的規定在三樓以上退縮以保留整體二樓立面,整體的街道景觀已遜色不少。一般的業主只看重土地的價值,同時也對古蹟保存、老建築維修抱持否定的態度。他們沒有足夠的資訊及眼光,來看見這些老建築本身的價值,無論在精神上或經濟層面上。許多國內外的案例已經證明,保存這些老建築非但不會損失既有利益,反因為這些老建築精彩的內容以及買少見少的情況下,快速增值,為我們的下一代的精神與經濟上創造永續不斷的財富。

很多時候,古蹟保存被視為阻礙經濟的發展,然而,真正的古蹟保存意義則是在於推廣一種資源再利用以及永續經營的概念。如果古蹟保存妨礙了經濟發展,為何一般先進國家更熱忱於推動古蹟保存?環顧全世界,將發展與保存置於對立地位的,不外乎一些對國家未來方向還未明確的發展中國家。

(星洲日報/漫步五腳基‧張集強)

 

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