回歸.太平

自2005年年開始,由新加坡陳振傳基金會贊助,由馬來亞大學及新加坡國立大學建築系合作成立馬大-新加坡國大聯合教學計劃(UM-NUS Joint Studio Programme)。這項教學計劃的主旨在於“行動教學”,以實地考察與工作的方式,讓學生直接接觸到建築與文化,透過挨家挨戶進行的都市調查、訪問、測繪、攝影等等,從中了解到一座城市的建築與文化的典故。
馬大及新加坡國大原來就有很深的淵源,兩所大學的前身是位於新加坡武吉知馬的馬來亞大學。後來在馬新分家後,分別於兩國設立新的校園,即今日的馬大及新加坡國大。從歷史的角度來看,這個合作教學計劃,具有相當重要的意義,即重新結合兩校的教學資源,並以區域的概念來進行教學活動,突破了國家疆域及國家意識的限制。
這項聯合教學計劃主要在兩校的學期休假期間進行,開始時是選修課程的學生到兩校互訪,並在兩地分別進行參觀活動,在累積了一段時間彼此熟悉之後,便會前往當年指定調查的城市進行實地考察。從2005年到目前為止,總共進行了五個城市的調查,分別是馬六甲(2005)、檳城(2006)、古晉(2008)、瓜拉登加樓(2009)以及太平(2010)。
在實地考察工作結束之後,團隊會回到校園裡將考察的資料整理,補充以及編輯成書;另外,也會將選定測繪的建築圖面完成,並製作成比原尺寸小五十分之一的模型以供展示。一般上展示的地點包括新加坡國立大學博物館以及位於馬六甲荷蘭街54及56號的的敦陳禎祿中心,而後者則長時間展示此計劃成果,以及新加坡國大建築系學生的設計作品等,有興趣了解此合作教學計劃的人可以前往參觀。
在去年5、6月間進行的太平研究調查工作,已於6月底在新加坡國大博物館舉行展覽,隨後便移至馬六甲的敦陳禎祿中心陳列至今。由於調查對象是太平,因此負責合作教學的新大賴啟健副教授建議在太平另外再舉辦一場活動,將這些調查結果,如同該以成果彙集而成的書名“回歸.太平”(returning TAIPING)一樣,回歸太平,展示於太平市古打律81號街屋“瑞美”,即黃務美故居。
這場活動將於2月26日 (下星期日)舉行,從早上的古蹟導覽,到新書發表會、工作坊以及傍晚的《峇峇球》影片放映及交流會。當天也邀請了來自檳城古蹟信託及霹靂古蹟協會的成員來共襄盛舉,希望可以集合大家的想法,為太平的永續發展及文化遺產保存提出一些看法。
展覽的場地為黃務美故居,是該學習計劃所調查的四間街屋的其中一間,位於太平市主要道路古打律(Kota Road)上,臨近太平巴剎及鐘塔。黃務美為十九世紀末太平市的大頭家及建設者。根據歷史,太平市中心幾乎有將近一半的早期街屋乃由黃氏所建。黃務美在太平市民中的地位,除了大頭家之外,也是著名的大慈善家。在他生前曾貢獻土地於太平福建會館以供興建該會會所,此外太平佛教會的土地及獨立式洋房也是由他捐贈。
在1930年代時發生世界經濟大蕭條,當時為殖民地的馬來亞也不能除外,根據黃務美的曾孫黃定興先生的描述,其曾祖母,黃務美遺孀尤卻娘女士曾經在當時開放該棟位於市中心街屋的廚房,免費提供飯粥給失業者飽食。而根據黃家的僕人向黃定興記述,來領取免費飯食的隊伍一直延伸至戲院街,超過一百米長!
現在走在太平街上的人以及年輕的一代,無法想像在當時的社會情景,甚至大部份的人每天來往經過瑞美的門口,都沒有意識到這一棟曾經是一位重要的人物的居所,以及它在經濟蕭條時,及時幫助了許多失業的太平市民,以避免因貧困饑餓而引發社會動亂。
如今,我們跟黃定興先生及家屬商借黃務美故居,做為活動的場地,實在有重要的意義考量。一來此房子是調查的個案之一,另一方面也可以做為鼓勵該家族將該街屋保存下來,並將此設立為黃務美紀念館甚至太平歷史文物館。
太平市的發展歷史悠久,而市政廳亦早在三年前將太平市稱為文化遺產城市(Bandar Warisan),並於2008年提出歷史特區發展藍圖。然而,在經濟主導的資本主義時代,這項計劃並未獲得市民的關注。如今在太平舉辦文化遺產保存的活動,乃借用新大及馬大的合作教學計劃的成果,進一步將大家的關注導引至太平市的文化保存。
而“回歸.太平”的真正意思,除了展覽的內容從新加坡及馬六甲回歸太平之外,也同樣的意味著要吸引已經外流的太平人回歸,大家一起為這個文化遺產城市構思一個更美好的未來。
 

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