吉隆坡的第一次自來水供應

  對於現代人而言,家裡的水龍頭一扭開便會有源源不絕的自來水流出,似乎是一件理所當然的事。然而,在自來水供應以前,家家戶戶必須在自己家裡掘井,或者到河邊取水,才能有水可用。雖然地下井水可以解決家庭用水的問題,但還是存在衛生問題,且取水量少,對於大量用水,如清洗屋子及街道,以及用於防水等,顯得十分不足。

1884年之吉隆坡,當時候的市民都必須自行在家裡挖井取水,或從吧生河取水,然而當時的衛生觀念還未成熟,因此造成相當多人死於傳染疾病。 1884年,流經吉隆坡之吧生河,該河同時做為交通用途及水源用途,此外,由於當時並沒有衛生觀念,在茨廠街一帶的市民習慣將垃圾往河裡丟,造成水流嚴重污染,瑞天咸在拜訪吉隆坡曾經描述過當時的情景,他形容吉隆坡的市街氣味讓人難以忍受。

  吉隆坡在葉亞來管理時期,市區裡的用水都是來自地下水源,茨廠街一帶的房子家家都設置水井,做日常用途。在當時的吉隆坡,大部份的房子都是木構造,容易發生火患,根據在1880年以前到訪吉隆坡的英國官員記錄,葉亞來在管理吉隆坡時,規定家家戶戶必須在家門前放置水缸,在下雨時蓄水,除了做為民生家用之後,再緊急發生火災時也可以利用這些水來滅火。在一百多年前,對於如何防範病蚊還沒有什麼觀念,葉亞來的蓄水措施,雖然可以解決用水及防火,但也造成吉隆坡市區的衛生問題。從政民官員的記錄當中,我們不難想像在那個時候,家家門前的水缸在蓄滿了水之後,便成為了蚊虫滋生的溫床,後來吉隆坡爆發瘧疾,一些人受到感染而死亡,這些人包括當時參政司道格拉斯的女兒以及警察等等在內。

  除了自家設置水井以及蓄水缸之外,1880年英國殖民地政府搬到吉隆坡之後,也開始在市場附近,靠近巴生河邊設置蓄水塔,以便清洗街道及市場使用。然而,在吉隆坡開始發展時,巴生河便開始受到污染,這條吉隆坡的經濟命脈,除了做為交通用途,同時也是當時市民丟棄垃圾的場所。根據文獻記錄,在警察部隊成立之後,其中任務包括在河邊巡邏,以阻止市民再往河邊丟棄垃圾。瑞天咸在1870年代曾三次到吉隆坡,其中一次受到葉亞來設宴接待,根據他的描述,當時準備的菜餚相當美味,然而當時吧生河的衛生條件極差,即便是美味的菜餚,當聞到附近的垃圾氣味,便叫人難以認受。

位於吧生河及鵝麥河交汇處,在早期為茨廠街一帶市民取水之地,後因嚴重污染而改為使用井水。

  到了1887年,為了有效解決都市用水問題,殖民政府開始派遣一支探勘隊伍前往尋找安邦河的源頭,在該河距離吉隆坡市區約七英里五百英尺處找到一處適合開發做為水庫的用地。在1888年的雪蘭莪年報中,瑞天咸向海峽殖民地總督報告,雪蘭莪政府已計劃在該地區建立一座水庫,並且已經展開整地及測繪工作,預計在接下來的幾年內會推展自來水設施計劃,此計劃完成後,將充分提供自來水給整個吉隆坡市區,包括政府機關及市街建築。

  1890年,麥斯威爾擔任參政司期間,從英國聘請了水力工程師巴遜(H. C. Paxon)擔任吉隆坡水源地主要工程師,其職位隸屬公共工程局。巴遜在1890年抵達吉隆坡之後,便開始展開一系列籌備工作,包括工程圖繪製,經費估算,建造水庫及其他相關工程。

  一年後,巴遜完成水庫工程的計劃,此計劃包括在安邦河上游建立一座水庫,這座水庫長約三百英尺,最深處為五十三英尺,預計可儲水達七百萬立方英尺。水源由直徑十英寸的鑄鐵水管導至吉隆坡市區。

吉隆坡第一個自來水源地,安邦水庫(Ampang Impounding Reservoir),從1890年開始計劃,至1896年完工,共耗費六年時間。水庫完成之後,正式將吉隆坡帶向擁有自來水設施的城市。

  巴遜的水庫興建預算於1892年6月17日在議會通過,整個工程預算為三十六萬八千八百六十元。在工程中使用的鑄鐵水管及水泥皆由皇家代理事務處(Crown Agents)負責釆購。在巴遜的1892年年度報告中,他預計該水庫可以提供四萬人口的用水量,將為當時吉隆坡人口總數的兩倍。在該報告中,他建議將水庫延伸至安邦河右側的整個山區,這意味著整個水庫將包含安邦河至巴生河交汇處此提議獲得麥斯威爾的支持。

  水庫工程由Messrs. Howarth, Erskine & Co. 承包,參與工程的主要工人為華人,人數約為三百三十人。工程開始不久之後,工程地點即爆發了傳柒疾病,遭成一部份工人因缺乏醫院照顧而死亡,此事件最終影響工人前往該地工作的意願,使得工程主度嚴重受阻。為了提供工人衛生保障,工程處在離水庫不遠處設立臨時醫院,並建立符合衛生條件的工人宿舍區,此後人力短缺的問題便獲得改善。
1893年,水庫工程進行去除樹木根系及整地時,巴遜發現當地山區的花崗岩給構比想像中脆弱,因此有必要在水庫底層加鋪一層粘土,以避免水分流失。此計劃改變使得整個工程費用增加至四十二萬四千零三十八元。到1894年,水庫工程已耗費了五十七萬七千五百一十四元。此工程費的增加,主要原因在於當時對地質問題的不了解,進行工程時也變更設計,將原來的水庫範圍擴大。

  水庫工程於1894年完工,並供水至吉隆坡市區,包括所有公其建築,街屋及獨立式洋樓。在1895年的參政司報告中,說明該水庫的蓄水量達7,008,495立方英呎,約為53,195,412加侖,可供應兩萬五千人約七十天的用水量。自此開始,吉隆坡便開始進入自來水供應時期。

  由於都市不斷的開發,目前要在茨廠街一帶找到一百多年前的第一期自來水供設施已經相當不易,不過相信在地底下的某處,仍然留存著一些遺跡,這些遺跡若有朝一日被開挖出來,實有必要好好的進行保護,這些都是能夠證明吉隆坡近代化過程的主要歷史遺物。除了自來水設施以外,在茨廠街一帶,若有店屋內還保留著最早使用的水井,或許可以證明這棟建築物的興建年份比吉隆坡自來水供應時期還要早,至少都有一百一十年的歷史了。如果有人可以針對這,探訪茨廠街的每一棟街屋,統計出有水井的店屋,那對於吉隆坡早期歷史的調查,肯定功德無量。

 

 

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